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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 1;蒼天剣」
    蒼天剣 第1部

    蒼天剣・立志録 5

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    晴奈の話、5話目。
    入門試験。

    5.
     晴奈は剣道着に着替えさせられ、とあるお堂の中央に座らされた。そして横には、同じように剣道着姿の柊がいる。
     晴奈たちの前に重蔵が立ち、試験について説明する。
    「まあ、やることは至極簡潔なものじゃ。ただ座禅をしてもらう、それだけ。
     3時間じっとする、それ一つのみ。簡単じゃろ?」
    「は、はい……」
     晴奈はまだ少し緊張が取れず、恐る恐る答える。そんな晴奈を見て、重蔵はニコニコと笑みを返す。
    「はは、そう堅くならんと。
     じゃが、油断してはならんぞ。この堂には、鬼が棲んでおるからのう」
    「お、……鬼、ですか?」
     重蔵の言葉に、晴奈は目を丸くした。
    「そう、鬼じゃ。繰り返すが、試験の内容はただ一つ。鬼に惑わされること無く、3時間じっと座禅を組み続けること。それだけじゃ。
     ああ、そうそう。言い忘れておった。雪さんも、『私が晴さんを連れてきたのだから、晴さん一人で試験を受けさせるのは不義。同じように受けさせていただきたい』と言うから、そこに座っておる。
     じゃが、声をかけてはならんぞ。黙してただ座禅、それだけに専念するようにな」
    「はい」
     答えつつ、晴奈は柊の方をチラリと見る。柊はすでに、目をつぶって座禅に入っていた。それを見て、晴奈は慌てて視線を重蔵に戻す。
    「それではわしがここを離れてから、もう一度入ってくるまで。
     一意専心――ひたすら、座禅を通しなさい」
     そう言って重蔵は晴奈たちから離れ、堂の戸を閉める直前に振り返り、一言付け加えた。
    「おお、そうそう。ちなみにこの場所、『伏鬼心克堂』と言うんじゃ」
     そこでにっと薄く笑みを浮かべて、重蔵が戸を閉めた。

     晴奈は言われた通りに座禅を組み、じっとしていた。
    (ふくき、しんこくどう?)
     重蔵が残したその言葉を、晴奈は心の中で何度も読み返す。
    (鬼が潜んでいるから、伏鬼かな。心克って言うのは、克己心――自己を高める心のことだろうな、きっと。
     つまり鬼に負けないで、精神修養しろってことかな)
     色々考えているうち、何の刺激も無いためか、少しうとうとし始めた。
    (ん……。あ、危ない危ない。ちょっと、眠りそうになった。
     ダメダメ、ちゃんと座禅しないと。もし重蔵先生に見られていたら、怒られちゃうかも)
     慌てて、目を開く。その直後、とす、と言う音が、背後から聞こえた。
    (……足音?)
     とす、とすと、晴奈の背後で音が響く。思わず振り返りそうになったが、晴奈は心の中で自分を戒める。
    (ダメダメ、座禅! 座禅を組まないと!)
     その間もずっと、とすとす歩く音が聞こえてくる。ゆったり歩いているらしい、軽い足音である。
    (もしかして、……これが『鬼』? 何だか猫か兎みたいに、軽い足音。もしかしたら、子鬼かな?)
     そう思った瞬間、子供の笑う声が、ほんのかすかに聞こえてきた。
    (あ、やっぱり子鬼なんだ。……鬼でも、子供は可愛げがあるんだなぁ。
     これがもし大人の鬼だったら、きっと足音なんて、『とすとす』みたいなもんじゃないんだろうな)
     晴奈は少し笑いそうになったが、何とかそれをこらえようとした。
     だが、笑いは自然と消えた。笑っていられなくなったのだ。

     突然、地面が揺れる。
     座禅を組んでいた自分の体が――13歳にしてはわりと背が高く、体重もそれ相応にあるはずだが――一瞬、浮かぶほどの揺れだった。
    (きゃあっ!? じ、地震!?)
     叫びそうになったが、先程まで笑いをこらえていたこともあって、何とか声を漏らさずに済む。目をつぶって無理矢理心を落ち着かせ、何が起こったか冷静に予想してみようとする。
    (地震じゃ、無い、よね。外、騒いでないみたいだし――もしかしたら、地震くらいじゃ剣士たちって、騒いだりしないのかも知れないけど――一瞬で止んだ。
     もしかして、もしかしたら……、大人の、鬼?)
     その想像に、思わず晴奈はぶるっと震える。
    (いや、いや……、そんなわけ、無いじゃない! さっきまで、いなかったんだから!
     ……で、でも。子鬼、は、最初いなかった。どこかから姿を現した、から、いるわけで。とすると、その……、鬼も、入ってきたのかな?)
     そう考えた瞬間、また地面が揺れて体が浮き上がる。ずしん、と言う重く大きな音が、晴奈の猫耳をビリビリと震わせた。
    (ひっ……!)
     心の中で叫ぶ。ずっと黙っていたせいか、実際に声を出すまでには至らなかった。晴奈は鬼に怯えながらも、心の中で繰り返し唱える。
    (だ、だ、だ、大丈夫、大丈夫だって! もし襲うなら、背後でウロウロしたりなんか、しないじゃない! とっくに襲って来ているはず! だから、きっと、多分、大丈夫な、はず!
     そ、それに、もし、万が一襲ってきても、柊さんが横にいるんだし、きっと守ってくれる! だから、ほら、心を落ち着けて! ちゃんと座禅を、組まないと!)
     先ほど揺れた時と同様、無理矢理に心を落ち着かせようとするが、恐怖の広がった心は恐ろしい想像ばかりかきたてていく。
    (……でも、鬼に人間が勝てるの? いくら柊さんでも、殺されちゃうんじゃ……!?)
     自分のあらぬ想像を、晴奈は全力で否定しようとした。
    (そ、そんなわけ無い! 無いの! だって、ほら、横には、ちゃんと……)
     そこで晴奈は目を開け、柊の姿を確認して自分を安心させようとした。

     だが、その光景に今度こそ叫びそうになった。
     柊が血を流して倒れている。座禅を組んだまま、横になっている。だが向けられた背中に、いかにも鬼が持っていそうな棍棒が、無残に食い込んでいる。そこからドクドクと血が吹き出しており、どう見ても絶命している。
    (い、……嫌あああぁぁぁッ!)
     恐怖で凍りつき、叫んだつもりののどからは、悲鳴は漏れなかった。先ほどからずっと黙ったままの晴奈は、のどを押さえて震えだす。
    (あ、あああ、柊さん、柊さん……!?)
     恐怖が頂点に達し、晴奈は現状を呪い始めた。
    (何で、何でこんなことに……! ああ、私が、試験を受けるなんて言ったから、柊さんが死んじゃったんだ!
     私の、私のせいだ! 私が、ここに入ったから、柊さんも、一緒に入って、だから、死んで……。
     ……え?)
     恐怖による混乱の渦中にありながらも、晴奈はある矛盾に気が付いた。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    2008.10.06 転載及び加筆修正
    2016.01.31 修正
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    予想 

    剣士の服装は和風と決まってます^^
    次話読んでないのですが予想はつきました
    錯覚ですよね?
    惑わしたのかな?
    幻術でも使ったのか?

     

    ククク……、ところがどっこい、死んでませんよw

     

    何  故  殺  し  たv-409
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