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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 2;火紅狐」
    火紅狐 第7部

    火紅狐・契克記 5

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    フォコの話、370話目。
    克大火クーデター。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    5.
     市街地で発生した暴動は、拡大と悪化の一途をたどっていた。
     と――。
    「オラオラ、兵士なんか無駄だ無駄だ、……げぼっ」
    「それ以上抵抗するなら容赦せん、……か、は」
     あちこちで繰り広げられていた戦闘が突然、止まる。
    「……な、なんだ?」
    「み、みんな……、死んでる」
     つい数秒前まで荒々しく武器を振りかざしていた者たちが、一瞬で血まみれになり、バタバタと倒れていく。
    「……あ……」
    「……ひ……」
     残っていた彼らの目に、悪魔のように真っ黒な男の姿が映る。
    「満足か?」
    「……」
    「……」
     それを見た途端、兵士も、市民も、同時に武器を足元に捨て、戦意を喪失したことを示す。
    「……抵抗は無意味だ」
     そう言い残し、男は市街地から立ち去った。

    「な……、なんだ? いきなり静かになった……?」
     暴動を城の上層で見ていたジョーンズ中将も、この異状に気付く。
    「だ、誰か報告を! 現状を報告せよ!」
    「報告か。では、してやろう」
     と、中将の前に、その原因――大火が現れた。
    「暴動は鎮圧された。これで満足か?」
    「お、お前は、ファスタ卿の……!?」
    「王を名乗っていたようだが」
     大火は血の滴る刀を構え、中将に歩み寄る。
    「お前はどうやら世界平定どころか、街一つ平和にすることすらできん、猿大将のようだな。……いや、猿中将と言うべきか」
    「ま、待て! わ、悪かった!」
    「何がだ?」
    「ふぁ、ファスタ卿を差し置いて王になろうとしたのは、その、……ほんの、ちょっとした欲が出たんだ!
     わ、私は大人しく、獄に戻る! 拘束していた幹部たちも、解放する! だ、だからファスタ卿には、その……」
    「ランドは、既に関係無い」
     大火は刀を振り上げ、中将の首に狙いを定める。
    「な、なに? お前は、ファスタ卿の護衛では……」
    「護衛は、先月で終わりだ」
     大火は中将の体に対して平行に、刀を薙いだ。
     ごとん、と言う音を立て、その場に崩れ落ちた中将の残骸を見て、大火ははあ、とため息をついた。
    「世界を統べようと言う覇者気取りはいつでも、こんなものか。
     『あいつ』が難訓の作で無ければ、そのまま任せたのだが――そればかりは、俺の容認できるところではないから、……な」



     暴動発生から数時間後、フォコたちは解放された。
     そして同時に、天地が引っくり返るような情報を通達された。
    「はぁ……!?」
    「か、カツミが王に!?」
     克大火が失踪したランド・ファスタ卿の代わりに全権を掌握し、中央政府の主権となったこと。
     今回の暴動の中心人物となった中将と、彼を焚き付けた将校、および暴動を主導した市民十数名が、大火自身の手で処刑されたこと。
     そしてその直後、大火が大臣らを招集し、彼らと協議する形で政治運営を行う議会制を採択し、大火を中心とする新たな中央政府が創立されたこと。
     そしてさらに――。
    「『黒い蓮』に関係する者は全員、央北より即時退去するように、……ですか」
    「何なのよソレ……!? アイツが利権も利益も何もかも、全部持ってっちゃったってコトなの!?」
    「そうみたいですな……。
     僕たちの、負けです。……ランドさんも負け。中央政府も負け。
     中央軍も負け。勿論、クロスセントラル市民の皆さんも負け。『黒い蓮』も、負けです。
     央中天帝教も、央北天帝教も、どっちも負け。
     勝ったのは一人――タイカさんだけ、ですわ」
     フォコはがっくりとうなだれ、それ以上何も言わなかった。



     フォコのこの言葉は、ある意味で正鵠を得ていた。
     これにより、大火は強大な政治的権力と、経済的権力を得たからである。
     それは正に、かつてフォコを数年に渡って苦しめたあの男――ケネス・エンターゲートが思い描いていたような、世界征服を完了させた姿だった。

    火紅狐・契克記 終
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