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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 3;白猫夢」
    白猫夢 第5部

    白猫夢・卑狐抄 5

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    麒麟を巡る話、第241話。
    邪悪。

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    5.
    「以上です。ご質問は?」
    「いや、大丈夫だ。……やはり君に頼んで正解だったようだな」
    「そりゃどうも」
     天帝教直轄領、マーソル。
     セブロ市国から逃げおおせたロベルトは、依頼主であるセドリック・アストン大司教に帰還報告を行っていた。
    「残念ながらイッシオ司令官とミニーノ妹の方は仕留め損ないましたが、それでもこれだけ引っかき回せば再起不能でしょう。
     裏の話ゆえ、市場にはまだ目に見えるような影響は出ていない模様ですが、いずれコノンは価値を落とさざるを得んでしょうな。如何にトラス侯が辣腕の経済家といえど、キレイゴトのみで市場に介入・牽引することは不可能。
     最早クラム相場に不安要素はございませんな」
    「君に言われなくても分かっていることだ」
     大司教はフンと鼻を鳴らし、卓上にかばんをどさどさと置いた。
    「これが報酬だ。受け取り次第、速やかに退去してくれ」
    「ええ、ええ、勿論ですとも。じゃ」
     ロベルトはかばんを脇に抱え、そそくさと大司教の前から去った。

    (まったく狸ジジイだな。終わったらハイそれまで、ってか。
     ま、分からんでもないさ。やんごとなきご身分でいたいから、俺のような下賤の人間とは一分一秒でも一緒にいたくない、いるところを見られたくないってわけだ。
     ……けっ)
     心の中でブチブチと文句を言いながら、ロベルトは教皇庁を後にする。
     と、外に出て間もなく、帽子に仕込んでいた通信用の魔法陣から、仲間の声が聞こえてきた。
    《ブリッツェン様》
    「おう、シェベル。どうした?」
    《間も無く到着するようです》
    「そうか。こっちも今、受け取ったところだ。
     後はさっさと離れるだけだ。迎えに来てくれ」
    《かしこまりました》
     次の瞬間、目の前にシェベルが現れる。
    「よう、ご苦労」
     ロベルトはシェベルの手を取り、ニヤ、と笑う。
    「まあ、なんだ。このままアジトに引っ込んでもいいが、……どうよ?」
    「どう、とは」
    「ちょっと央中にでも飛んで、うまいもんでも食わないか?」
    「ブリッツェン様、お忘れでございますか」
     シェベルは大仰に肩をすくめ、こう返した。
    「わたくしは人形でございますよ」
    「分かってら、んなことは。食いもんなんか口実だっつーの」
    「重ねて申しますが、……もご」
     反論しかけたシェベルの口を、ロベルトは強引にキスをして塞いだ。
    「下手に生身の女を相手するより、人形のお前さんの方がよっぽどマシってもんだ。
     文句は言わない、クソ高いだけのかばんやら靴やら欲しがらない、浮気もしない。極めつけは俺の『お願い』に、なーんでも答えてくれちゃうしな」
    「わたくしがあなた様に付き従うのは、主様のご命令に従っているからでございます。
     もし主様に『あなた様を殺せ』と命じられた場合には、わたくしは即座にあなた様の心臓を千切り棄てるでしょう」
    「命じられた場合には、だろ? じゃあそれまで、お前さんは俺の所有物だ」
    「……」
     黙り込んだシェベルに構わず、ロベルトは命令した。
    「つーわけでだ、市国に飛んでくれ。ゆーっくりお楽しみと行こうぜ」
    「……かしこまりました」

     ロベルトを見送った途端、アストン大司教は大急ぎで洗面所に向かい、手を洗っていた。
    「ああ、汚い……! 奴のヤニ臭い手に触れてしまった! 怖気が走るわい」
     手が赤くなるまでじゃぶじゃぶと洗い流し、ようやく手を拭いたところで、大司教の背後から僧侶が声をかけた。
    「こちらにいらっしゃったのですね、聖下」
    「うん? 何の用だ?」
    「カメオ・タイムズ枢機卿がお呼びです。至急、いつもの議事堂に来るようにと」
    「ふむ……?」
     カメオ枢機卿とは彼の上司に当たる人物であり、即ち「天政会」の最高責任者である。
    「まだ定例会も中間報告も先だが……、至急とは一体何だ?」
    「分かりません。とにかくすぐ来るように、と」

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    2014.06.14 修正
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