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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 1;蒼天剣」
    蒼天剣 第1部

    蒼天剣・血風録 3

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    晴奈の話、13話目。
    因縁の発端。

    3.
     戦いは時間が経つごとに、激しさを増していく。一体何百人、いや、何千人いるのか――教団員は続々と、絶え間なく侵入してくる。
     最初の頃は威力が高い反面、長めの呪文や大掛かりな動作を伴う術を使っていた橘も、威力は低くなるが、時間をかけずに発動できる術で応戦し始めており、余裕が無くなっているのが伺える。
     柊もあちこちを走り回り、立て続けに教団員たちを切り捨てている。いつものたおやかな表情も、穏やかなしぐさも、今は勇猛な女武芸者のそれとなっている。
     そしてこの時、勿論晴奈も戦っていた。15歳と言う若さをほとばしらせる、俊敏で鋭い動きで、師匠でさえも一瞬、目を見張るほどの立ち回りを見せていた。
    「でやーッ!」
     まるで閃光のような剣閃が、敵に向かって走っていく。
    「が、あ……」
     敵は短いうめき声をあげて、どさりと倒れる。晴奈はすぐさま倒れた敵を踏み越え、その後ろに立っていた敵に向け、刀を払う。
    「うぐ、く……」
     瞬く間にもう一人。
    「それッ!」
     その敵も踏み台にして、また一人。
     あまりの攻勢の強さに、晴奈の周囲にいた者たちは、敵・味方関係なく、度肝を抜かれていた。
    「何だ、あの『猫』は……!?」
    「黄か?」
     同輩、先輩らが目を見張る一方で、教団側の士気は明らかに落ち始めている。
    「く……、歯が立ちそうも無い……!」
    「こりゃマズいぜ! 退くしか無い!」
     すぐ横で戦っていた橘に至っては、表情が半ば凍っている。
    「せ、晴奈ちゃん。怖いって、ソレ」
     だが、当の本人にはそれらの声が耳に入らない。異様な高揚感と陶酔感で、周りが見えなくなり始めていたのだ。
    (敵は、敵は……ッ、どこだッ!)

     その闘気に引き寄せられたのか、嵐月堂の境内をしゅっと一直線に横切る者が現れた。
     柊がその異様な気配を感じ取り、暴走気味の晴奈に向かって手を伸ばす。
    「晴奈、危ない!」「え」
     柊は彼女の手を強く引っ張り、体勢を崩させる。
     その直後、先ほどまで晴奈の頭があった辺りを、ヒュンと黒い棒が横切った。
    「チッ、外したか!」
     晴奈が顔を上げると、そこには黒い僧兵服に身を包んだ、晴奈と同年代くらいの、狼獣人の少年の姿があった。
    「調子に乗っている猫女を葬るチャンスだったが……。なかなか、うまく行かんものだな」
     その「狼」は3つに分かれた棍棒をヒュンヒュンと振り回しながら、偉そうに言い放つ。
    「10代半ばで得物が三節棍、んで、黒毛の狼獣人……?」
     その武器を見た橘が、杖を構えて叫ぶ。
    「まさかあんた、ウィルバー・ウィルソン!?」
    「ほお、俺の名を知っているのか。クク、俺も有名になったもんだな」
    「狼」はニヤつきつつ、橘に向かって片目をつぶる。いわゆる「ウインク」であるが、晴奈には何をやっているのか分からない。
    (目にゴミでも入ったか? ……何なのだ、この高慢な『狼』は?)
     晴奈はすっと立ち、刀を構え直した。師匠のおかげで少し冷まされたが、まだ頭の中は高揚し、たぎったままだ。
    「敵の陣中で、よくもそれだけ余裕が見せられるものだな、犬」
     晴奈の挑発に対し、「狼」は「ヘッ」と笑って、馬鹿にした様子を見せる。
    「お前、オレと同い年くらいか? やめておけ、様になってないぜ。それから……」
     突然表情を変え、怒りに満ちた形相で晴奈に襲い掛かった。
    「このウィルバー・ウィルソンをなめるな、猫女ッ!」

     飛んできた棍の先端を、晴奈が刀を払って弾く。勢い良く飛び散る火花をものともせず、晴奈はすぐさま第二撃をねじ込む。
     今度はウィルバーが防御に回り、不敵な笑みを浮かべる。
    「フン、わりとすばしっこいな。だが、オレには敵うまい」
     攻撃を受けた部分の棍を軸に、他の棍を回転させる。勢い良く回る棍が、晴奈の目の高さまで上がる。攻撃が来ると構え、晴奈は一歩退く。
     ところが――。
    「はは、そう来ると思ったぜ!」
     ウィルバーは上がってきた棍をつかみ、そこを軸にして、また棍が回転。ヒュンと風を切る音を立て、晴奈の頭上にまで棍が伸びる。
    「……ッ!」
     退いた直後で、晴奈の動作には余裕が無くなっている。棍は動けない晴奈の額に、鈍い音を立ててぶつかった。
     その瞬間、晴奈の視界がぎゅっと、音を立てそうな勢いで暗くなる。額から後頭部にかけて電気の走るような、何かが突き抜ける衝撃を感じながら、晴奈の意識が乱れる。
    (な……、あ……、し、しま、った……)
     気を失う直前、ウィルバーの勝ち誇った声と――。
    「ククク、だから言ったのだ。オレには敵うまいと……」「克の真似なんかしてるヒマあんの、ボウヤ?」「ぐえっ」
     相手が倒れる音を、聞いた。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    2008.10.07 転載及び加筆修正
    2016.02.02 修正
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    ~ Comment ~

    NoTitle 

    骨のありそうな奴が出てきたって感じ
    有名人か狼は?
    狼男女どっちですか?
    男かな

     

    自分たちの陣地ですからねぇ。
    手当てはされてても、縛られることはまずないw

     

    おきたら縛られていたとかにならないのかv-404
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