黄輪雑貨本店 新館


    DETECTIVE WESTERN

    DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 9

     ←DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 8 →DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 10
    ウエスタン小説、第9話。
    霧中の敵を追え。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    9.
    「参ったね、これは」
     リロイ副局長が帰った後、局長は腕を組んでうなった。
    「リロイでも、か。なるほど、イクトミが依頼してくるわけだ」
     常より局長から「情報収集能力に長けている」と称される彼でさえも、ギルマンについては、何の情報も持っていなかったのである。
    「一応、ツテを頼るとは言ってましたけど……」
    「望み薄だな。しかし、だ」
     局長はパイプを手に取り、火を灯す。
    「東洋のことわざには、『火の無いところに煙は立たぬ』とある。
     生きている以上は何か食わねばならんし、となれば店で買うなり、畑や牧場を持つなりすることが予想される。であれば店で聞き込みを行うなり、土地台帳を照会するなりすれば、素性は割れる。一人の生きた人間がこの世界で活動している以上、必ずその痕跡は、どこかに残るものだ。
     ましてやギルマンと言う男は、兵站管理を任ぜられていると言うじゃあないか。となればどこかで武器・弾薬の買い付け、もしくは製造を行い、それを各拠点に運ぶと言う活動を積極的に、かつ、大規模に行っていることは予想できる。
     リゴーニ地下工場事件にトリスタン・アルジャンが関わっていたことを考えれば、あれが組織の一端であったことは、想像に難くない。となれば武器の製造は恐らく、地下活動的に行っているだろう。そこからギルマンを探すのは難しいかも知れん。
     しかしその輸送はどうだろうか? 全米に鉄道網が充足しつつある昨今、彼らがそれら公式な鉄道網を押しのけ、独自の鉄道路線を何千マイルも占有しているとは考えにくい。少なからず公共の路線を流用していると考えて間違い無いだろう。事実、リゴーニ事件においてはW&Bやインターパシフィックの路線が使われていたと言うしね。
     としても、それが一々、どこそこの鉄道会社に運行を届け出ているとも考えにくい。多少なりとも偽装していることは考えられるが、それでものべつ幕無しに届け出ていれば、秘密でも何でもなくなってしまう。
     さてネイサン。ここで一つ、私にアテが思い付いたわけだが、君はどうかね?」
     局長に問われ、アデルもピンと来る。
    「つまり鉄道関係に詳しい奴から、不審な人物や車輌なんかの目撃情報を集めてみる、と」
    「そう言うことだ。そしてネイサン、君の友人にいただろう? 西部の鉄道網について非常に詳しい、機関車ギークの男が」
    「なーるほど」

     アデルは早速、その「機関車ギーク」――マーシャルスプリングスの道楽者、ロドニー・リーランドに電話をかけた。
    《も、……もしもーし?》
     数年前に廃業されたと言っていたものの、会社が使っていた電話回線はまだ、生きていたらしい。
     受話器の向こうから、ロドニーのいぶかしげな声が聞こえてきた。
    「おう、俺だ。アデルバート・ネイサン」
    《あ、ああ、お前さんかぁ。こないだはどうもな。
     っつーか、びっくりさせんなよ。いきなりデスクの電話鳴ったからさ、驚いて椅子から引っくり返っちまったぜ》
    「悪いな、突然。って言うか、電話なんてそんなもんだろ」
    《そりゃそうか。んで、どうしたんだ?》
    「ちょっと聞きたいんだが、……そうだな、そっちで何か、事件だとか、悪いうわさだとか、そう言うの無いか?」
    《は?》
     ロドニーのけげんな声が返って来る。
    《あんたいつから、ゴシップ記者になったんだ?》
    「いや、そうじゃない。詳しい事情は話せないんだが、ある男を鉄道関係から追っててな。そっち方面でそれらしい情報が無いか、調べてるところなんだ」
    《ああ、まだ探偵屋だったか。そう言うことなら色々、教えてやるが……。
     何が知りたいんだ? 鉄道情報なら何でもござれだ。各鉄道会社の景気から、どこの駅のコーヒーがうまいかまで、何でも聞いてくれ》
    関連記事




    blogram投票ボタン ブログランキング・にほんブログ村へ





    総もくじ  3kaku_s_L.png 琥珀暁
    総もくじ  3kaku_s_L.png 白猫夢
    総もくじ  3kaku_s_L.png 火紅狐
    総もくじ  3kaku_s_L.png 蒼天剣
    総もくじ  3kaku_s_L.png 双月千年世界 短編・掌編・設定など
    もくじ  3kaku_s_L.png DETECTIVE WESTERN
    もくじ  3kaku_s_L.png 短編・掌編
    もくじ  3kaku_s_L.png 未分類
    もくじ  3kaku_s_L.png 雑記
    もくじ  3kaku_s_L.png 携帯待受
    • 【DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 8】へ
    • 【DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 10】へ

    ~ Comment ~

    管理者のみ表示。 | 非公開コメント投稿可能です。

    ~ Trackback ~

    トラックバックURL


    この記事にトラックバックする(FC2ブログユーザー)

    • 【DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 8】へ
    • 【DETECTIVE WESTERN 8 ~ 悪名高き依頼人 ~ 10】へ