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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 4;琥珀暁」
    琥珀暁 第3部

    琥珀暁・南都伝 5

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    神様たちの話、第122話。
    南の大豪邸。

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    5.
     山を降りてからさらに1日を過ぎて、シモン班は目的地であるエリザの街に到着した。
    「あの、尉官」
    「なんだ?」
    「ここがエリザ先生の本拠地なんですよね?」
    「そうだ」
    「エリザ先生はここの長と聞いてましたが」
    「ああ」
    「本当に?」
    「本当だ」
     ハンと二言、三言交わし、ビートはため息を付く。
    「本当にすごい人なんですね、エリザ先生って」
    「さあな」
     どこに目を向けても商店や露店、工房、その他諸々の施設が立ち並んでおり、一行の会話が度々さえぎられるほどの喧騒と活気に満ちている。
     と、リンダがくいくいと、ハンの服を引っ張る。
    「なーなー、早よ家行こーやー。歩き通しでウチ、めっちゃつかれたー」
    「そうだな。話し合いの件もあることだし、変にそこらの店で食事を採るより、エリザさんの家でご馳走になった方がいいだろう」
    「せやで。スナやんのご飯、めっちゃ上手いし。店で食べるより絶対そっちの方がええって」
     二人の話を聞いていたマリアが、そこでぴょこんと猫耳を揺らす。
    「ごはん? おいしい? あ、それより『スナやん』って?」
    「家で働いとるメイドさん。
     ウチと2つちがいの12やけど、バリバリ仕事でける子やねん。ご飯作るんだけやなくて、掃除とか洗濯とかもな。母やんの超お気にの子」
    「へぇー」
    「あ、せや。スナやんも『猫』やから、マリアちゃんと気ぃ合うかもやね」
    「そーなんだ。ね、ね、尉官っ。早く行きましょー」
     急かしてくるマリアに、ハンは肩をすくめる。
    「これは仕事だぞ。まさかメシにつられてるわけじゃ無いよな?」
    「……まさかー」
     ぺろっと舌を出してきたマリアに、ハンを含めた皆が苦笑していた。

     街を北東へと進み、やがて大きな屋敷に着く。
    「ここですか?」
    「そうだ。ちょっと待ってろ。開けてもらうから」
     ハンは皆を待たせ、門の向こうに立っていた使用人2人に声をかける。
    「よお。久しぶりだな、マルコ、フランク」
    「ん? ……ああ、ハンやないか!」
    「女将さんから来る言うんは聞いてたで。でも聞いとったより早かったなぁ」
     2人と会釈を交わし、ハンは背後の仲間と弟妹を指す。
    「聞いてるなら話が早い。ロイドとリンダ、連れて来たぞ。あと、俺の部下も」
    「おう、おつかれさん」
    「『俺の部下』やて。自分、カッコ付けやな」
    「それ以外に言い様が無いしな。愉快な仲間たちとでも言っとけば良かったか?」
    「いらんいらん、そんなボケ」
    「ま、今開けるから、ちょっと待っとき」
     すぐさま門が開かれ、2人は一転、恭しく頭を下げた。
    「ゴールドマン邸にようこそいらっしゃいました」
    「お帰りなさいませ、お坊ちゃま、お嬢様」
     と、すぐに元の口調に戻る。
    「ここだけはキチっとしとかんと、女将さんに怒られるからな」
    「せやから後ろの皆さんも、お気軽にしてもろて下さい」
     気さくな態度を執られ、マリアたち3人もほっとした表情を浮かべる。
    「あ、はーい」
    「では、お言葉に甘えて」
    「どもっス」
     屋敷の中に通されてすぐ、使用人ら十数名を背にしたエリザが出迎える。
    「どうも、皆さん。長旅おつかれさんでした」
    「どうも」
     先頭に立っていたハンがぺこっと頭を下げ、マリアたちもそれにならう。
    「労いのお言葉、痛み入ります」
    「恐縮っス」
    「お久しぶりでーす」
     が――その直後、ぐう、と腹の鳴る音が聞こえてきた。
    「……てへ」
     猫耳の内側まで真っ赤になったマリアを見て、エリザが大笑いした。
    「ぷっ……、ふ、ふっふ、アハハハ……、あー、うんうん、お腹ペコペコさんなんやね、うん。
     すぐご飯、用意させますわ。堅い話するんはその後で」
     そう提案したエリザに、マリアは嬉しそうな笑みを浮かべる。
    「賛成でーす! ね、尉官もそれで文句無いですよね?」
    「ああ」
     ハンは頭を抱えつつ、短くうなずいて返した。
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