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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 4;琥珀暁」
    琥珀暁 第6部

    琥珀暁・遠望伝 6

     ←琥珀暁・遠望伝 5 →「双月シリーズ」イラスト ~ エリザ(野川真実さんより)
    神様たちの話、第288話。
    希望は遠く、消え去るのか。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    6.
    「う……うわあああっ!?」
     おびただしい血を噴き出していた自分の右腕をようやく確認し、シェロは絶叫する。
    「どう……した? 貴様の言う通り、仕掛けてやった……ぞ」
     まだボタボタと鼻血を流しつつも、ジーンはいつの間にか剣を抜いており、フラフラと立ち上がった。
    「て、てめっ、お、俺の、腕をっ」
    「どの道……貴様は、死ぬ運命だ。腕の一本や二本、失ったとて……どうと言うことはあるまい?」
    「ああ、あ、ううっ」
     呼吸を乱し、気を失いそうになりながらも、シェロは踏みとどまり、自分の右腕を拾って距離を取る。
    「はう、うっ、……ふうっ、……はあっ」
     荒れた息を整え、止血を施しつつ、シェロはジーンに目をやる。
    (わ……らって……やが……るっ)
     ジーンはこの間ずっと攻撃もせず、近寄りもせず、薄気味悪い笑みを浮かべて、シェロの行動を眺めていた。
    「ふむ」
     と、ジーンがその顔のまま口を開く。
    「そう言えば貴様らには妙なうわさが立っておったな。何やら、人知を超えた術を使うそうではないか。触れもせずに人を吹き飛ばし、たちどころに人を眠らせるとか。
     普通、腕を失えばそれきりだ。元通りにつなげられはせん。拾ったところで、何の意味も無い。ましてや小知恵を振りかざして軍を動かす貴様のこと、ここで無為な所業をするとは思えぬ。問おう。何故貴様は役に立たぬはずの己の右腕を拾った? 腕が元通りになる術があるとでも言うのか?」
    「……っ」
    「答えぬか。流石に小賢しいだけある。己の手の内は簡単にさらさぬと言うわけだ。だが沈黙は結局、答えているのと変わりあるまい。つまり『ある』と言うことだ。ふーむ……」
     ジーンはそこでようやく、シェロとの距離を詰め始めた。
    「つまり貴様らは多少の負傷を与えたところで治癒できる、と言うわけだな。なるほど、なるほど、……くくく、なるほど」
     シェロも逃げ続けるが、ジーンとの距離はじわじわと詰まっていく。
    「実に面白い。それを手に入れれば、余の処刑もより一層愉悦(ゆえつ)が増すと言うものだ。加減なぞ考える必要無く、何度でもなぶれると言うことだからな。くくく、くくくくく」
    「……~ッ」
     さらりと恐ろしげな言葉を吐かれ、シェロはふたたびぞっとさせられた。
    (コイツ……狂ってやがる)
     耐え切れず、シェロは全速力で逃げ出す。
    「くくくくく……逃さんぞ!」
     続いてジーンも、シェロの後を追おうと動きかけた。

     と――。
    「させんぞッ!」
     がん、と強い糸を弾く音が廊下に響き、ジーンの脚に矢が突き刺さる。
    「うぐう……っ」
     ジーンが倒れたところで、ミェーチの怒鳴る声がシェロに届いた。
    「シェロ! この場は吾輩が止める! お前はリディアを連れて外へ!」
    「陛下!」
     ミェーチは多数の兵士を連れ、ジーンを取り囲んだ。
    「お、俺も……」
     戻りかけたシェロを、ミェーチがもう一度怒鳴り付ける。
    「バカモン! その腕でどうにかできるのか!? 早くリディアに治してもらえ! そして直ちに逃げるのだ!」
    「逃げ、……そんなこと!」
    「吾輩らには抑えるので精一杯だ! 今、お前やリディアまで死ねば、一体誰が後に残ると言うのだ!?
     逃げるのだ、息子よ!」
    「……っ」
     それ以上何も言えず、シェロはその場から逃げ去った。



     シェロはリディアと、そして十数名の兵士らと共に、砦から脱出した。
    「……くそ……」
     リディアの術で治してもらった腕で手綱を握り、馬車で街道を駆ける最中、シェロは砦の方角を振り返り――砦のあちこちからごうごうと火柱が上がり、燃え盛っているのを確認した。
    「……ねえ、あなた」
     リディアが震える手で、シェロの袖を引く。
    「お父様は……無事ですよね?」
    「……」
     何も答えられず、シェロは黙り込むしか無かった。

    琥珀暁・遠望伝 終
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