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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 4;琥珀暁」
    琥珀暁 第6部

    琥珀暁・女神伝 7

     ←琥珀暁・女神伝 6 →創作西部劇作品で『顔がいい』男前ばかり集めてみた。 / さえまる(@saema_ru)さんにご紹介いただきました
    神様たちの話、最終話。
    陽は墜ち――そして、また。

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    7.
     饕餮の埋葬が済んだ翌日、エリザは突然、帰郷を提案した。予定よりも随分早かったが、孫たちをはじめとして、船団の皆も故郷を恋しく思い始めていた頃であり、満場一致で帰ることが決定された。
    「ほんでも、何で急に?」
     尋ねたシェリコに、エリザはいつもと同じように、肩をすくめて返した。
    「色々な、思い付いたコトがあんねん。もしかしたらもうアタシ、あんまり時間が無いかもやから、少しでも形にしたくてな」
    「ちょっ……、縁起でも無いコト言わないで下さいよ、女将さん」
    「冗談で言うたんやあらへん」
     エリザは海の向こうを眺めながら、煙管をくわえた。
    「アタシもう、すっかりおばあちゃんやで? やりたいコトがいきなり仰山でけても、もう間に合わへんかも分からんからな」

     その言葉が――極めて残酷ながら――真実であったことは、帰郷後まもなく証明されてしまった。エリザは故郷に戻って数日後、突然息を引き取ってしまったのである。あまりに早過ぎる大女将の死に、息子は勿論、弟夫婦も娘夫婦も、そして親しくしていた側近とその子供たちも、さらには彼女の家に仕えていた使用人たちも――果てには街にいたその全員が、深く涙した。
     エリザは万人から深く惜しまれ、そして悼まれて、豪勢に弔われた。葬儀はまるでお祭りの如く、七日七晩に渡って続けられたと言う。



    《……ってワケでなー、トウテツさんからもらったもん実践してみよか思てた矢先に、ぽっくりやで? そら死んでも死に切れへんっちゅうヤツやん?
     せやからココに居座って、研究続けるコトにしたんよ》
    《あなた、息子さんに助言するのが目的だって言ってなかった?》
     夢の世界、エリザの家。
     彼女に拾われた悲劇の大天才、葵・ハーミットは、エリザ自身から彼女の半生記を聞かされ、いささか疲れた表情を浮かべながらも――やはり当事者本人からの、生の英雄譚であったためか――どこか興奮した様子を見せていた。
    《や、ソレも勿論あるねんで? でもソレだけやとヒマするやんか》
    《死んだ人が忙しいって言うのも変じゃない?》
    《かも分からんけども。……ともかくや、その『目録』、実はココにあんねん》
     そう言って、エリザは自分の胸元に手を入れ、煙管――ではなく、金と紫に光る板を取り出した。
    《コレが克一門の秘蔵の品、『黄金の目録』や。コレ、ホンマにすごいで。コレ自体が桁違いの魔力持っとるおかげで、死んだ後でもアタシ、こーやって夢の世界で好き放題でけるようになったからな。ソレに強化術やら金の錬成法やら、今でも実現困難、実現不可能なハナシまで、実践でける方法が事細かに書かれとるんよ。
     や、そんなんはまだ序の口やな。ホンマのホンマにものすごいんはな……》
     説明しつつ、エリザは「目録」の表面をなぞり、葵にその「ものすごい」内容を見せる。
    《……え? えっ!? う、嘘でしょ!?》
     葵ほどの英才でさえも仰天する様子を見て、エリザはニヤニヤと笑みを浮かべている。
    《ホンマや。コレはもう、魔術の域やない。魔法やねん》
    《あたし、克一門をなめてかかってたよ。……本当に、本当にすごかったんだね》
    《残念ながらトウテツさんは、内容はよお分かってへんかったみたいやけどな。分かっとったらバケモノになるようなヘマ打ってへんわ。そもそもそんな術使う必要無かったんやから》
    《そう、だね》
     葵は「目録」を手に取り、熱心に見入っている。と、エリザは葵から「目録」をひょいと取り上げ、胸元にしまう。
    《あっ》
    《研究はおいおいやって行こか。まずはアンタの部屋作るんが先決や》
    《あ、……うん》
     椅子から立ち上がり、葵が部屋を出る。



     エリザも続いて部屋を後にしようとし――くるんと振り向いた。
    《アタシらまだまだ、コレからやでぇ? アハハハハハハ》

    琥珀暁・女神伝 終

    双月千年世界「琥珀暁」 終

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    これにて「琥珀暁」完結です。
    2016年の連載開始から丸4年。いやぁ、もつれたもつれた。
    途中で実生活に重大な悪影響がありましたからね……。

    明後日からいつものあとがきインタビューを行い、
    その後は6部地図と目次を更新する予定です。
    そこから若干日を空け、次の連載を行いたいと考えています。
    もうそろそろ、あっちの方も完結です。
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