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    DETECTIVE WESTERN

    DETECTIVE WESTERN 15 ~ 新世界の誘い ~ 13

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    ウエスタン小説、第13話。
    これからのこと。

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    13.
     トリーシャはエミルたちに、自分の農場を案内してくれた。
    「今は牧畜と酪農を主軸にやってるけど、最近、周りを本格的に開墾(かいこん)してるの。頑張ればマメとかトウモロコシとかいっぱい作れそうだから。上手く行けばもう一儲けできるかもね」
    「今だって相当儲けてるんでしょ? まだおカネがいるの?」
     尋ねたエミルに、トリーシャはにこっと笑って返した。
    「おカネの問題じゃないわ。あたしはこの町を、大きくしたいのよ。西部一番の、大きな町にね」
    「立派な目標ですな」
     局長の言葉に、トリーシャはまた笑みを向ける。
    「ええ。人生一度きりですもの、夢は大きく持ちたいじゃない?」
    「そしていくつも、ですか?」
     そう返されてトリーシャは微笑んだが、他の者は首をかしげている。
    「どう言う意味です?」
    「気付いていないのかね、アデル? 彼女の左手をよく観察してみたまえ」
     局長が示すと同時に、トリーシャは左手を掲げ、その薬指を見せてくれた。
    「あ、指輪。……ってことは」
     一同は後ろに付いて来ていたイクトミ――改め、アレンの手も見てみる。そこにも同じデザインの指輪がおごられていることを確認し、エミルはトリーシャの、その手を取る。
    「そうだったのね。おめでとう、でいいのかしら?」
    「ええ。10年越しの恋が実ったんですもの。とってもおめでたいことだわ」
    「ってなると、次の夢は大家族って感じっスか?」
     口を挟んで来たロバートにも、トリーシャは笑ってくれた。
    「ええ。あの家がとっても狭く感じるくらい、いっぱい子供が欲しいわね」
    「君ならそのすべてを叶えてしまえるだろう。それだけの活力と、強い意志を感じるよ」
     滅多に人をほめないアーサー老人でさえ、彼女には感服したらしかった。
    「ありがとう。……それでエミル、あんたはこれからどうするの?」
    「あたし?」
     話題を振られ、エミルは面食らう。
    「ええ。過去は全部、太平洋の沖合いで吹き飛んだ。後はもう、未来のことだけ考えて生きていられる。その上で、あんたはこれからどうするのかしら、って」
    「考えたことも無かったわね。そっか、これから、……か」
     エミルは考えを巡らせようとしたが、すぐに頭を横に振った。
    「全然思い付かないわ」
    「ま、とりあえずそれでいいんじゃない?」
     今度はトリーシャがエミルの手を取り、楽しそうに笑った。
    「人生、まだまだ長いんだもの。一から十までぴっちり決まってたら、きゅうくつで仕方無いわ。分かんないなら分かんないなりに、適当に進めばいいのよ」
    「あんた……ものすごく、楽観的なのね」
    「そうじゃなきゃやってらんないし、楽しくないもの。あんたも気楽に生きてみなさいよ。ねっ?」
    「気楽に、……か」
     その後、エミルたち一行はトリーシャの家で料理をご馳走になった後、町のサルーンに泊まることになった。
    「流石にお客さん5人もいると、うちに泊められないもの。ごめんね、エミル」
    「いいわよ、あんたのおかげでタダにしてもらったんだから。感謝してるわ」
    「こちらこそ。それじゃ、また明日ね」
     サルーンの手前で礼を告げ、トリーシャと別れ――ようとしたところで、エミルがそっと、他の皆に知られないようにトリーシャの手を引いた。
    「どうしたの?」
     察してくれたらしく、彼女は小声で尋ねる。
    「あとで、……お邪魔していいかしら」
    「ええ」
     うなずいてから、トリーシャはこう続けた。
    「あんたの頼み事なら、なんだって聞くわよ」
    「……ありがとう」
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