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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 1;蒼天剣」
    蒼天剣 第2部

    蒼天剣・烈士録 2

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    晴奈の話、28話目。
    免許皆伝試験。

    2.
     晴奈と柊の戦いから3時間ほど後、晴奈は柊に連れられ、家元である重蔵の前に並んで座っていた。
    「ふむ、そうか。晴さん、師匠に追いつきなすったか」
     重蔵は腕を組み、何かを考え込む様子を見せる。
     やがて決心したように、ぱたりと膝を打った。
    「ようやった、晴さん。良くぞ6年と言う短い歳月で、そこまで己を磨き上げたものじゃ」
    「は、はあ。ありがとうございます、家元」
    「じゃが、まだ免許皆伝とはいかんな。今はまだ、その手前じゃ。
     どうする、晴さん。免許皆伝の証を、狙ってみるかの?」
     この問いに、晴奈の心は当惑すると同時に、とても高揚した。
    (め、免許皆伝!?
     まだ、私は19で、そう、6年だ。修行してまだ、6年しか経っていない。こんな若輩者がそんなものをもらって、いいのか?
     い、いや、しかし。家元が直々に、そうお声をかけてくださっているのだ。であれば、私にその資格があると言っているも、同然なのでは。
     ならば、……狙ってみるか?)
     晴奈は目を閉じ、心を落ち着かせる。
    「どうかな?」
     重蔵がもう一度聞いてくる。晴奈は少し間を置いた後、「はい」と答えた。

     晴奈はふたたび、あの「鬼が出る」堂――伏鬼心克堂を訪れた。免許皆伝の試験は、この堂で行われるのだ。
     だが、入門試験として入った前回と比べ、違う点があった。まず、前もって刀を大小二振りと、武具を身に付けた状態で入らされたことだ。
    (まるで、誰かと戦えと言っているような?)
     いぶかしみつつ堂に入ったところで、重蔵が床を指し示した。
    「さあ、晴さん。そこに座って、わしの話をよーく聞きなさい」
    「あ、はい」
     言われた通りに、晴奈は正座する。そしてもう一つの違いについても、ここで聞かされた。
    「これから一昼夜、丸一日。ここにいてもらう。その間眠らずにいられれば、試験は修了。晴れて、免許皆伝じゃ。
     じゃが、勝手は入門の時とはちと違う。この堂の仕組みには、気付いておるじゃろ?」
    「はい。己の心が、鬼を作るのですね」
     晴奈の回答に、重蔵は深くうなずいてこう続ける。
    「そう。確かに入門時の仕掛けは、そうじゃった。
     じゃが、今度の仕掛けはそれとは、ちと違う。出てくるのは、鬼では無いのじゃ」
    「鬼では無い? では、一体何が?」
     重蔵は首を横に、ゆっくりと振る。
    「それは、晴さん自身で確認し、その理由を考えてみなさい。それがこの試験の答えであり、真意じゃ」
     そう言って、重蔵は堂から出て行った。



     試験が始まってから1時間が過ぎた。
     完全武装した状態での座禅は、流石に武具がうっとうしすぎて気が散ってしまう。とりあえず最初のうちはじっと座ってはいたが、やがてそれにも飽きた。
     晴奈は何とも無しに立ち上がり、重蔵が言っていた、この試験に出てくる「何か」を待ち構えることにした。
    (鬼ではない、か。この重装備だし、もしかすれば鬼と戦えと言っているのかと思ったが、そうでは無いのか。
     では、一体何と戦うのだ?)
     敵を待ち構えることと、思案に暮れる他にはやることが無いので、晴奈は手入れでもしようかと、刀を鞘から抜いた。
    (……!)
     と、その刃に黒い影が映っている――晴奈の背後に、誰かがいるのだ。
    「何奴だ!」
     振り返ると、そこには忘れようにも忘れられない、狼獣人の顔があった。
    「……!? ウィルバー! 何故、ここにいるのだ!」
    「……」
     かつて晴奈に手痛い敗北を負わせた、あのウィルバーがいたのだ。
     ウィルバーは一言も発さず、いきなり襲い掛かってくる。
    「く、この……!」
     4年前と同じく、三節棍は変幻自在の動きを見せ、晴奈を翻弄する。一端をうかつに刀で受けると、もう一端が跳んでくる。
     最初は距離を取りつつ、棍を受けずに弾いて防御していたが、跳んでくる棍は重く、何度も受けるうちに晴奈の手がしびれてきた。
    「……くそッ」
     接近戦は不利と判断し、晴奈は後ろに飛びのく。すかさず一歩踏み込み、間合いを詰めてきたウィルバーを見て、晴奈は瞬時にある戦術を閃く。
    「それッ!」
     踏み込んできたウィルバーに、突きを浴びせる。当然、ウィルバーは防御するため、棍でそれを絡め取る。
    (棍を使ってくるならば、至極面倒な相手になる。だが、それを封じれば……!)
     防御に棍を使うならば当然、その瞬間だけは棍での攻撃ができない。
     晴奈は絡め取られた刀から手を離し、脇差を抜いてウィルバーの眉間を斬りつけた。
    「……!」
     ウィルバーの額から血が噴き出し、そのままバタリと前のめりに倒れた。
    「ハァ、ハァ……。何故、こいつがここに?」
     刀を拾いながら、晴奈は呼吸を整える。
     倒れたまま動かないウィルバーを見下ろしながら、とどめを刺そうと一歩踏み出した、その時――。
    「……!?」
     風を切る音に気付き、とっさに身をよじる。それと同時に、石の槍が頬をかすめた。
    「たっ、橘殿!? いきなり、何をするのです!?」
     先程のウィルバーと同様、橘がいつの間にか、杖を構えて立っていた。
    「……」
     そして橘もまた、無言で襲い掛かってきた。



    「ゼェ、ゼェ」
     堂にこもってから、あっと言う間に8時間が経とうとしていた。
    「わけが、分からぬ」
     最初にウィルバーが襲い掛かったのを撃退してから、既に20人近い手練を打ちのめしている。辺りには彼らが一言も発さず、また、目を覚ますことも無く倒れ伏している。
     襲ってくるのはウィルバーを初めとする、黒炎の者たち。橘や柏木など、修行を共にした者たち――どう言うわけか、晴奈と出会ってきた様々な者たちが、敵味方を問わず、引っ切り無しに襲ってくるのだ。
    「一体、何故に?」
     19歳にして剣術を極めた晴奈とて、8時間も兵(つわもの)たちを相手にし続けては、さすがに疲れも色濃く表れてくる。肩で息をし、後ろでまとめた髪はとうにほつれ、乱れている。敵から受けたダメージも少なくない。
     それを体現するかのように、鉢金がパキ、と音を立てて割れた。
    「後、一体、何人、倒せば、いいのだ!?」
     晴奈以外動く者がいない堂内で、晴奈は鉢金を投げ捨て、叫ぶ。

     と――またしても、敵が現れた。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    2008.10.07 転載及び加筆修正
    2016.02.10 修正
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    NoTitle 

    正解!

    NoTitle 

    今度こそ秋也の受けた奴だ!11111v-410

    NoTitle 

    DE・波瑠間さま
    晴奈はようやく、師匠に手が届くくらいのところに来たところ。本格的に活躍するのは、まだまだこれからです。

    雪乃、非常に人気ですね。作家仲間からの評判が高くて、自分でも驚いています。
    これは一度、彼女を主人公にしたお話を作らないといけませんね。

    NoTitle 

    黄輪さま  なにげに晴奈が滅茶苦茶に強くなっちゃいましたね。もうちょっと柊にしごかれてもいいのに――なんて不謹慎なことを思っちゃいました。
     柊、強くてカッコいいのになぁ~なんて――
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