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黄輪雑貨本店 新館


    「双月千年世界 1;蒼天剣」
    蒼天剣 第2部

    蒼天剣・烈士録 3

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    晴奈の話、29話目。
    本当の敵とは。

    3.
     さらに時は過ぎ、十余時間が経過した。
    「ひゅー、はぁー」
     もはや、呼吸もままならない。ひとり言をしゃべる気力も失せた。具足や篭手、脇差もとっくに使い物にならなくなっており、残っているのは刀一振りと胸当て、そして道着だけである。
    (まだか? まだなのか? まだ、時間は……!?)
     途中、この異変に気付いて誰か来るのではと、淡い期待も抱いていたのだが、どう言うわけか焔流の者さえ襲ってくるのである。
     そしてこの事実から推理し、晴奈はある結論に行き着いていた。
    (伏鬼心克堂、すなわち心に伏す鬼を克する堂。ここは心の中のものが、現実に現れるのだ。
     恐らくウィルバーなんかや橘殿など、様々な強敵が出てきたのはそのせいだろう。敵を己自身が想定し、作っているのだ。心の中にいる兵たちを、私自身がこの堂に呼び出しているのだ。
     ……にしても、多い! 私はこれほど多くの者たちと戦ってきたのか? 考えもしなかったが、私はこれだけ多く、人を倒してきたのか。
     しかし、そう考えるならば光明はある。疲れて頭はうまく回らない、が……。もう、考え付く限りのすべての兵は、出尽くしたはずだ。もう、現れるわけが無い。
     他に、私が戦い、その強さを認めた者など、一人も残っていない……はず、だ)
     だが晴奈は、一つの可能性に思い当たってしまう。
    (強い、者? いないか、本当に?
     その強い者たち、彼らを、すべて倒した人間がいる、……だろう?)
     考えた瞬間、しまったと舌打ちする。考えれば、それは現実になるのだ。
    (私としたことが! よりによって、こいつの相手を……!)
     目の前にすうっと、人の影が現れる。そしてその顔が、あらわになる。
    (こいつの――『黄晴奈』の、相手をしなければならぬとは!)
     目の前に現れたのは、自分自身。
     晴奈だった。



     自分自身と戦う。
     この奇妙な戦いに、晴奈は戸惑い、困惑し、そして延々と苦しまねばならなかった。

     勝手知ったる自分のことであるはずなのに、こうして「他人」として向き合うと、大まかな動きは検討が付いても、とっさの反応――意識の外で行われる動作など、細かなところまでは予測し切れない。
     完全に動きを読み切ったつもりでとどめを刺そうとしても、半ば本能的な動きで防がれる。そしてほぼ無意識に繰り出される斬り返しで、晴奈は退かざるを得ない。
     目の前の相手は間違い無く自分なのに、その動きがさっぱり読めないことに、晴奈はまず戸惑っていた。

     そしてようやく相手を「自分とは別のものだ」と割り切り、対応するようにしても、今度はその機敏な動きに翻弄され、またも困惑させられる。
     自分が考えられる限界の動きを、相手もその限界ギリギリでこなしてくる。
    「自分ならばこう対処する」と言う戦術・戦法も、相手がそっくりそのまま使ってくるため、意味が無い。
     力技で押そうとしても、同等の力で押し返してくる。
     己の持てるすべての力を使い切り、捨て身になったとしても、相手も同じ力量で立ち向って来るであろうし、その結果相討ちになるのは明白。
     打つ手が何一つ見出せず、晴奈は今までに無いほどに苦しめられた。

     そして晴奈は――薄々ながらも怯えていた。
     自分自身と戦ってからずっと、その「自分自身」からひどく重苦しく、冷たい悪感情をぶつけられているのだ。
     それはこの19年で最も鋭く、最も強い殺意だった。
    (私が、私を殺そうとしている)
     何度、心が折れそうになったか分からない。芯の強い晴奈でさえ、この殺意に怯えたのだ。
    (こんなに、私は殺気立っていたのか。これほど敵に、殺意を向けていたのか。そして実際、殺した者もあった。
     戦いの中でも、仇を討ちに行った時も、こんなに強い殺意を受けたことは無かった。……私と戦った者は皆、こんな気持ちだったのだろうか)
     相手を倒せない焦りと、絶え間なく浴びせられる殺意で、晴奈の手足が重たくなってくる。
    (今まで思っても見なかったが――私は『戦い』の片側しか見ていなかったのだな。もう片側、倒される者のことなど、まったく思いもよらなかった。
     これほど人を絶望させて――私は敵を、殺すのか)
     晴奈の心の中に、じわりと罪悪感が染み出した。

     自分との戦いが始まって、あっと言う間に2時間が経った。
    (どうすればいい……?)
     両者とも疲労が蓄積しているのが、己の肉体の重さと、相手の顔色で分かる。
    (ここまで、私が強いとは。どうすれば、倒せる? どこに隙がある? 何が弱点だ?
     ……ダメだ、策が浮かばない。ともかく、倒さなければ!)
     そう考えたところで、不意に、頭の中で何かが思い返される。
    (……『倒す』? 倒さなければならない? 何故だ?
     よく考えれば、この試験を修了するには24時間眠らずにいればいいのだ。『敵を倒せ』など、誰も言っていないじゃないか?
     であるならば、襲ってきても、ただ防ぐ。無闇に攻撃はしない。己の体力回復に専念――こちらからは、何もする必要は無いのだ)
     そう考えた晴奈は刀を正眼に構え、相手との距離を取った。それでも相手は襲い掛かってくるが、その都度刀を弾き、距離を取る。こちらはただ防御し、攻撃は一切行わない。
     やがてその状態で5分も経った頃、相手も正眼に構え、そのまま静止した。

    (こちらが戦えば、相手も戦う。
     戦わなければ、相手も戦おうとはしない。
     相手が戦おうとしても、こちらが応じなければ、戦いにはならぬ。
     戦えば戦うだけ私は疲労し、時間を費やし、いたずらに人を傷つけ、苦しめる。それで得られるものがあるならまだしも、この場のように、戦うことに意味が無いのに戦うなど、何の得にもならぬ。ならば、戦わなければよいのだ。
     無闇な戦いは、疲れ、失うだけ――そうか。それこそが、この試験の本意なのか)



     そのまま微動だにせず、晴奈と晴奈は向き合った。
     そして長い時が、立ち尽くす二人の間に茫漠と流れ――24時間が、経った。

    - - - - - - - - - - - - - - - - - - - -

    2008.10.07 転載及び加筆修正
    2016.02.10 修正
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    ~ Comment ~

    NoTitle 

    晴奈は優秀ですからね。
    きっちり受かるところは受かります。

    NoTitle 

    1発合格v-405
    秋也とは違って王道か

    NoTitle 

    DE・波瑠間さま
    晴奈自身の素質もありますが、やはり雪乃の指導力も非常に優れていたんでしょうね。
    いい師に巡り合えたものです。

    雪乃が主役のお話、今のところぼんやりと構想はあります。
    ただ、まとめるにはちょっと時間がかかりそうです。

    素晴らしい「晴奈」の胆力! 

    黄輪さま  柊師匠の奥儀伝授のたまものか、晴奈の成長ぶりが半端じゃない! 自身を見つめ、まる一日対峙することが出来ようとは――  晴奈を短期間でここまでに育てた『柊 雪乃』主役の番外編も読みたい今日この頃――(などと、駄々をこねてみる)
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